Per festeggiare i primi 40 anni di internet DARPA, Defense Advanced Research Projects Agency, ha lanciato il DARPA Network Challenge, una competizione che indagherà il ruolo che giocano internet e i social network nella comunicazione tempestiva, nella costruzione di squadre negli spazi vasti e nella mobilizzazione d’urgenza per risolvere problemi di ampia copertura e in cui il tempo è un fattore critico. DARPA è l’agenzia che si occupa di ricerca e sviluppo per il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti d’America e ha scelto questo innovativo modo di studiare come le informazioni viaggeranno attraverso la rete e come si svilupperanno […]

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mercoledì, 2 dicembre 2009

La mano bionica comandata dal cervello

pubblicato da: samy in: Medicina, Robotica

Medici e bioingegneri della Scuola Superiore Sant’Anna di Pisa (SSSUP) e dell’Università Campus Bio-Medico di Roma (UCBM) hanno progettato ed impiantato una protesi di mano che viene mossa direttamente dal cervello attraverso i nervi. I risultati del progetto “LifeHand” sono stati presentati ieri a Roma. Pierpaolo Petruzziello, ragazzo italo-brasiliano che ha perso l’arto superiore sinistro in un incidente automobilistico avvenuto tre anni e mezzo fa, è stato sottoposto ad un intervento in cui gli è stata impiantata una mano biomeccatronica, sviluppata nei laboratori del Polo Valdera della Scuola Superiore Sant’Anna di Pisa. L’arto artificiale è stato collegato al sistema nervoso […]

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I ricercatori dell’University of California Santa Cruz hanno scoperto che, quando i topi imparano una nuova attività motoria, nel loro cervello si sviluppano nuove sinapsi, ossia collegamenti tra neuroni. Lo studio del gruppo capitanato dal dottor Zuo Yi si è svolto su topi geneticamente modificati per produrre una proteina fluorescente all’interno di alcuni neuroni del cervello. I ricercatori sono stati poi in grado di utilizzare una speciale tecnica microscopica (microscopia a due fotoni) per ottenere immagini nitide di quei neuroni in prossimità della superficie del cervello. La tecnica non invasiva ha permesso loro di visualizzare le modifiche in singole cellule […]

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lunedì, 30 novembre 2009

Primi successi per l’occhio bionico

pubblicato da: samy in: Elettronica, Informatica, Medicina, Robotica

Al Manchester Royal Eye Hospital si stanno facendo passi da gigante nella sperimentazione dell’occhio bionico. Il dottor Paolo Stanga, chirurgo e professore  di Oftalmologia presso l’Università di Manchester e il Manchester Biomedical Research Centre, ha impiantato in tre pazienti una protesi chiamata Argus II, che ha permesso a questi di squarciare il buio che avvolgeva la loro vita da anni. La tecnologia Argus II vuole restituire alle persone affette da gravi forme di retinite pigmentosa una visione di base, fatta di macchie di luce e sfumature di luce e di ombre. Il sistema è costituito da una piccola telecamera e […]

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domenica, 29 novembre 2009

Le armi delle orche contro gli squali sono intelligenza e forza

pubblicato da: samy in: Biologia, Ricerca

Ingrid Visser, biologa marina di “Orca Research” in Nuova Zelanda ha scoperto quali sono le armi dell’orca che le permettono di combattere battaglie contro i temibili squali e vincere. La biologa che studia le popolazioni di orche da 17 anni, ha infatti documentato alcune strategie usate da gruppi di orche in diversi punti del mondo, tra cui Nuova Zelanda, Papua Nuova Guinea e le isole Farallon al largo della costa ovest americana. Ma per essere sicure di non farsi male le orche perfezionano per anni le tecniche guardando gli adulti più esperti in azione prima di iniziare ad adoperarle. “La strategia […]

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sabato, 28 novembre 2009

IBM ha simulato il funzionamento del cervello di un gatto

pubblicato da: paolos in: Biologia, Informatica, Ricerca

Il team di computazione cognitiva di IBM research ha ottenuto due risultati che dimostrano la fattibilità della realizzazione di un chip che funziona come un cervello. Gli scienziati di IBM insieme a quelli di Lawrence Berkeley National Lab hanno effettuato la prima simulazione in tempo quasi-reale di una corteccia cerebrale più grande di un cervello di un gatto, ovvero con 1 miliardo di neuroni e 10.000 miliardi di sinapsi. Il simulatore incorpora una serie di innovazioni di calcolo, memoria e comunicazione, nonché sofisticati dettagli biologici di neurofisiologia e neuroanatomia. Questo strumento scientifico, simile ad un acceleratore lineare o di un microscopio elettronico, è essenziale per verificare le […]

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venerdì, 27 novembre 2009

La vespa che tiene in ostaggio la coccinella

pubblicato da: samy in: Biologia, Natura

Jacques Brodeur, entomologo e biologo dell’Université de Montréal, sta studiando un tipo di vespa che obbliga una coccinella ad ospitare le sue larve. La vespa Dinocampus coccinellae depone le sue uova sul ventre della Coccinella maculata dopo averla parzialmente paralizzata. Le larve crescono tra le zampe della “balia” senza apparentemente crearle alcun danno, fino a quando, cresciute, se ne vanno. “La cosa affascinante è che la coccinella è parzialmente paralizzato dal parassita, ma è poi rilasciata incolume.” afferma il dottor Brodeur “Una volta liberata, la coccinella continua a mangiare e riprodursi, come se nulla fosse successo”. Non è ancora stato […]

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giovedì, 26 novembre 2009

Trovato un fossile galattico nella Via Lattea

pubblicato da: samy in: Astronomia, Ricerca, Spazio

Terzan 5 vista con il sistema ottico MAD al Very Large Telescope (VLT) Un gruppo di ricercatori del dipartimento di Astronomia dell’Università di Bologna ha scoperto che il sistema stellare Terzan 5 è un “fossile galattico”. Normalmente i sistemi sono costituiti da stelle composte in modo simile e dela stessa età, in questo caso le stelle sono formate da metalli diversi e con età molto diverse. L’ipostesi è che sia quel che resta di un antico sistema proto-galattico molto piu` grande (500-1000 volte) di quello oggi osservabile e che 12 miliardi di anni fa si fuse insieme ad altri dando […]

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mercoledì, 25 novembre 2009

I batteri aiutano la nostra pelle a mantenersi sana

pubblicato da: samy in: Biologia, Chimica, Medicina

I ricercatori della San Diego School of Medicine dell’Università della California hanno scoperto che i batteri che naturalmente vivono sulla cute contribuiscono a mantenerla in salute. I batteri che normalmente vivono sulla pelle, tra cui alcuni tipi di stafilococchi, non solo sono innocui, ma sono utili ad evitare una reazione immunitaria eccessiva nel caso siano presenti ferite. La dotteressa Yu Ping Lai e i suoi colleghi hanno svolto il loro studio su culture di cellule umane o di topi e hanno scoperto che gli stafilococchi producono l’acido lipoteicoico (LTA), che agisce sui cheratinociti, le cellule che formano lo strato corneo […]

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martedì, 24 novembre 2009

LHC, riparte l’acceleratore del CERN

pubblicato da: samy in: Fisica, Ricerca

Molti si ricordano del superacceleratore del CERN di Ginevra per le polemiche istigate da chi sosteneva che il suo funzionamento avrebbe creato un buco nero che avrebbe inghiottito la Terra. Pochi giorni dopo la messa in funzione, nel settembre dello scorso anno, qualcosa andò fuori posto ed è stato necessario più di un anno per farlo funzionare nuovamente. Ora Large Hadron Collider, o LHC, è stato messo in azione e facendo circolare due fasci di protoni si è già riusciti ad ottenere le prime collisioni tra particelle. Il superacceleratore LHC è un tunnel ad anello, posto a 100 m di […]

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