venerdì, 19 novembre 2010

Chi è più “rotondetto” sente meglio il profumo del cibo

pubblicato da: samy in: Biologia, Psicologia, Ricerca

Una curiosa ricerca, portata avanti dall’University of Portsmouth, in Gran Bretagna, ha stabilito che le persone con indice massa corporea più alto hanno un olfatto più sviluppato nei confronti degli alimenti. Con l’aiuto di 64 volontari tra i 18 e i 49 anni, il dottor Lorenzo Stafford, del dipartimento di psicologia, ha cominciato ad indagare se le persone sentono più distintamente l’odore del cibo se sono a stomaco vuoto o dopo mangiato, ed è risultata vera la seconda opzione. Studiando ulteriormente i risultati si è scoperto che chi ha un indice di massa corporea minore sono più sensibili ai profumi […]

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giovedì, 18 novembre 2010

Al CERN catturata l’antimateria

pubblicato da: samy in: Fisica, Ricerca

Nuovi importanti risultati al CERN di Ginevra negli studi sull’antimateria. Dopo anni di studi gli scienziati sono riusciti ad intrappolare, per un tempo limitato, degli atomi di antimateria. Da quando, nel 1995, al CERN vennero prodotti i primi nove atomi di antidogeno il problema principale è stato come trattenerli abbastanza per studiarli. Infatti, anche se sono prodotti nel vuoto, sono comunque circondati da materia, e quando materia ed antimateria si incontrano, si annullano, annichiliscono. L’esperimento ALPHA, con l’utilizzo di campi magnetici forti e complessi, è riuscito ad intrappolare gli atomi di antidrogeno, impedendo loro di entrare in contatto con la […]

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martedì, 16 novembre 2010

Scoperto un “giovane” buco nero

pubblicato da: samy in: Astronomia, Ricerca

Grazie al telescopio spaziale a raggi X della NASA “Chandra”, a XMM-Newton dell’Esa e al Rosat tedesco, gli astronomi hanno individuato il buco nero più giovane nelle “vicinanze” del nostro pianeta. Si tratta di quel che resta dopo l’esplosione della supernova SN1979C, nella galassia M100 a circa 50 milioni di anni luce dalla Terra. L’osservazione è durata 12 anni, dal 1995 al 2007, e dai dati raccolti gli studiosi hanno stabilito che il buco nero si è formato circa 30 anni fa. SN 1979C era stata scoperta da un astronomo dilettante nel 1979 e si sarebbe formata al collasso di […]

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mercoledì, 10 novembre 2010

GERDA alla ricerca del neutrino di Majorana

pubblicato da: samy in: Fisica, Ricerca

Ieri, nei Laboratori Nazionali del Gran Sasso, è partito l’esperimento GERDA (Germanium Detector Array), che vuole studiare il decadimento doppio beta senza neutrini. Si tratta di una collaborazione tra l’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare ed importanti centri di ricerca tedeschi, russi, polacchi, belgi e svizzeri, per un totale di 15 istituti, volta a cercare il “neutrino di Majorana”, ossia a capire quale sia la sua massa effettiva e se il neutrino coincide con la sua antiparticella. In questo caso l’emissione di due neutrini non sarebbe rilevata proprio perché le due particelle si annullerebbero vicendevolmente. L’esperimento consiste nell’osservare che cosa succede […]

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martedì, 9 novembre 2010

Scienziati canadesi ottengono sangue da cellule della pelle

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca

I ricercatori della McMaster University di Hamilton, Ontario, hanno capito come ottenere sangue da cellule di pelle umana. Il gruppo guidato da Mick Bhatia, direttore scientifico della McMaster’s Stem Cell e del Cancer Research Institute della G. Michael Degroote School of Medicine, è partito dalle cellule adulte di pelle e, senza prima trasformarle in cellule staminali pluripotenti, ha ottenuto staminali ematiche. Il processo, nei due anni di studio, è stato ripetuto più volte, partendo da “donatori” giovani ed anziani, ottenendo sempre buoni risultati. “Abbiamo dimostrato che questo funziona con la pelle umana. Ne abbiamo compreso il funzionamento e credo che possa […]

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venerdì, 5 novembre 2010

La cometa vista da vicino

pubblicato da: samy in: Astronomia, Ricerca

Ancora una volta una missione NASA ci regala immagini spettacolari. Sono state scattate da Deep Impact, la sonda lanciata dall’agenzia spaziale americana, e il soggetto è la cometa Hartley 2. Gli scienziati del Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, in California, hanno guidato la piccola sonda, ha le dimensioni di un’automobile, molto vicino alla cometa, senza tuttavia correre il rischo di intercettare uno dei frammenti di ghiaccio che ne circondano il nucleo. A soli 700 chilometri di distanza, Deep Impact ha iniziato ad inviare verso Terra le fotografie, che mostrano un grande blocco di roccia e ghiaccio a forma di nocciolina. […]

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giovedì, 4 novembre 2010

Ecco come si sconfiggerà il raffreddore

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca, Salute

Nel Laboratory of Molecular Biology della Cambridge University hanno individuato il modo di bloccare sul nascere il raffreddore. Il gruppo di ricerca, guidato dall’immunologo James Leo, ha scoperto che, a differenza di quanto si credeva, gli anticorpi sono in grado di attaccare i virus anche quando questi sono già penetrati all’interno delle cellule. Gli scienziati dell’LMB hanno dimostrato infatti che gli anticorpi restano “appiccicati” ai virus quando entrano nelle cellule sane e, una volta all’interno, innescano una reazione. Questo processo, guidato dalla proteina TRIM21, fa entrare il virus nel sistema di smaltimento che viene utilizzato dalla cellula per liberarsi di […]

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martedì, 2 novembre 2010

Sviluppato il primo fegato “in provetta”

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca

I ricercatori dell’Istituto di Medicina Rigenerativa del Baptist Medical Center della Wake Forest University di Winston Salem, North Carolina, sono riusciti a produrre in laboratorio un fegato umano, piccolo, ma funzionante. Gli scienziati sono partiti da un fegato animale, decellularizzandolo, ossia togliendo, grazie ad un detergente, tutte le cellule epatiche e lasciando solo l’”impalcatura” di collagene, lo scheletro. Hanno poi impiantato due differenti tipi di cellule, delle cellule progenitrici, o epatiche immature, e delle cellule endoteliali, che avrebbero dovuto costituire i vasi sanguigni. La struttura così popolata è stata posta all’interno di un bioreattore, un macchinario che fornisce costante apporto […]

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sabato, 30 ottobre 2010

Il deodorante alle nanoparticelle

pubblicato da: samy in: Chimica, Ricerca

La gran parte dei deodoranti si limita semplicemente ad assorbire gli odori o a coprirli con un profumo. Un gruppo di ricercatori dell’University of Florida, guidati dal professor Brij Moudgil, hanno realizzato un nuovo tipo di deodorante che elimina la causa dei cattivi odori all’origine. Si tratta di un nuovo materiale costituito da nanoparticelle di silice, ossia  la parte principale della sabbia, 50.000 di volte più piccole del diametro di un capello, ricoperte di rame. Questo metallo ha proprietà antibatteriche e anti-odore e, ricoprendo le nanoparticelle, si sfrutta la superficie più grande per ottenere un effetto maggiore. I test hanno evidenziato […]

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I ricercatori del Karolinska Institutet, centro medico universitario svedese tra i più prestigiosi al mondo, hanno scoperto la struttura che sulla superfice dell’uovo cattura lo spermatozoo all’inizio della fecondazione. Fino ad ora si sapeva che gli spermatozoi si legano alla zona pellucida (ZP), il guscio costituito da proteine dell’uovo, ma non cosa succedesse a livello molecolare. Gli studiosi, guidati dall’italiano Luca Jovine, hanno individuato la struttura tridimensionale dell’intera molecola recettore che lega lo spermatozoo, chiamata ZP3, grazie ai dati cristallografici ottenuti dall’European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) di Grenoble, in Francia. In particolare si può ipotizzare il meccanismo di “contatto” tra […]

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