mercoledì, 22 settembre 2010

Le orme di dinosauro che rivoluzionano la geografia giurassica

pubblicato da: samy in: Paleontologia, Ricerca

Vi è mai capitato di scoprire in un luogo qualcosa che non dovrebbe esserci? E’ quello che è successo a Marco Avanzini, conservatore della sezione di geologia del Museo tridentino di scienze naturali ed esperto di orme fossili, quando ha individuato sulle montagne trentine delle antiche orme che non avrebbero dovuto esistere. Il ritrovamento è avvenuto all’interno di una galleria del Monte Buso, nel massiccio del Pasubio, che secondo le teorie tradizionali nel Giurassico avrebbe dovuto essere sommerso da metri d’acqua. Le orme, parzialmente sovrapposte, sono lunghe 30 centimetri e sono il segno del passaggio di due dinosauri carnivori bipedi […]

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domenica, 4 luglio 2010

Trovati i resti dell’antico mostro che divorava le balene

pubblicato da: samy in: Paleontologia, Ricerca

Una squadra di studiosi internazionali, guidata da Giovanni Bianucci, ricercatore al dipartimento di Scienze della terra dell’Università di Pisa, e da Olivier Lambert, del Musèum national d’Histoire naturelle de Paris, hanno scoperto in Perù i resti fossili di un enorme animale marino, probabilmente un antenato degli odierni capodogli. Il ritrovamento è avvenuto nel deserto costiero del Perù, a 35 km sud-est dalla città di Ica, dove, in sedimenti risalenti a 12-13 milioni di anni fa sono stati individuati il cranio, lungo tre metri, la mandibola comprensiva di diversi denti lunghi quasi 40 centimetri. La dentatura completa era formata da 18 […]

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domenica, 21 marzo 2010

Il serpente che mangiava i dinosauri

pubblicato da: samy in: Paleontologia, Ricerca

Un ritrovamento fossile ha portato alla scoperta di un predatore di cuccioli di dinosauro: un serpente. Un gruppo internazionele di studiosi, guidato dall’Università del Michigan, ha decifrato un fossile scoperto più di venticinque anni fa nella regione di Gujarat, nell’India occidentale. Si tratta di un nido contenente numerose uova di sauropode, probabilmente Titanosauro, e un grande serpente, lungo 3 metri e mezzo. In una giornata di 67 milioni di anni fa, il serpente aveva avvolto le sue spire intorno alle uova e si apprestava ad attaccare un piccolo dinosauro, lungo mezzo metro, che stava uscendo dal guscio. In quel momento […]

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giovedì, 11 marzo 2010

Estratto il DNA da un uovo fossile

pubblicato da: samy in: Biologia, Natura, Paleontologia, Ricerca

I ricercatori della Murdoch University di Perth, in Australia, sono riusciti, per la prima volta al mondo, ad estrarre del DNA da un guscio di uovo fossile. Gli scienziati per anni avevano tentato di ottenere risultati utilizzando gli stessi metodi impiegati con le ossa, ma si erano dimostrati inefficaci. Uno dei reperti era l’uovo risalente a 19 mila anni fa di un uccello enorme, l’uccello elefante, l’Aepyornis, che viveva in Madagascar fino al 1700, quando si è estinto probabilmente a causa dell’uomo. L’Aepyornis poteva misurare fino a 3 m d’altezza, per un peso di oltre mezza tonnellata. Le sue uova […]

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E’ stato pubblicato su Science uno studio che mette la parola fine alle diatribe sulla causa che ha portato all’estinzione, 65 milioni di anni fa, della metà di tutte le creature che vivevano sulla Terra. Un gruppo di 41 scienziati provenienti da Europa, Stati Uniti, Messico, Canada e Giappone hanno analizzato tutte le ipotesi, studiando i dati raccolti da paleontologi, geologi, geofisici e geochimici per dire quale evento aveva fatto scomparire gli pterodattili dai cieli, i grandi rettili acquatici dai mari e i dinosauri, lasciando spazio all’evoluzione dei mammiferi. Un asteroide di 15 chilometri di diametro ha colpito la Terra […]

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sabato, 27 febbraio 2010

Una nuova specie di dinosauro scoperta nello Utah

pubblicato da: samy in: Paleontologia, Ricerca

I paleontologi della Brigham Young University hanno scoperto nello Utah i resti di una nuova specie di dinosauro. Si tratta di quattro teschi, di cui due miracolosamente intatti, di quello che è stato denominato Abydosaurus, parenti dei Brachiosauri, enormi dinosauri vegetariano dal lungo collo che sono vissuti 45 milioni di anni prima. Il ritrovamento ha stupito gli scienziati perché le ossa della testa di questi animali sono molto sottili rispetto a quelle dei mammiferi e non sono saldate le une alle altre ma sono legate da tessuto molle, perché dovevano essere sorrette da un collo molto lungo. I crani, che […]

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martedì, 16 febbraio 2010

Il mistero dei gasteropodi giganti

pubblicato da: samy in: Geologia, Paleontologia, Ricerca

Durante la storia della Terra si sono alternati brevi periodi in cui la biodiversità si è ridotta a causa di estinzioni di massa, una ventina circa e periodi molto più lunghi in cui le specie sopravvissute si sono diversificate. L’estinzione più devastante è stata quella che 252,6 milioni di anni fa, durante il Permiano-Triassico, in cui sono scomparse più del 90% delle specie marine esistenti. Dopo questo evento catastrofico gli oceani meno ossigenati e la scarsità di cibo hanno causato il cosiddetto “effetto Lilliput”, ossia la riduzione della dimensione di alcune creature marine, come i molluschi bivalvi e i gasteropodi, […]

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sabato, 30 gennaio 2010

Scoperto un dinosauro con le piume arancioni

pubblicato da: samy in: Paleontologia, Ricerca

Per la prima volta è stato possibile identificare il colore delle piume di un dinosauro. La ricerca, pubblicata su Nature, è stata realizzata dall’Università di Bristol, l’istituto di Paleontologia e Paleontropologia dei vertebrati di Pechino, l’University College di Dublino e l’Open University. Il fossile di Sinosauropteryx è stato rinvenuto nel  Liaoning, nel nord della Cina e risale 125 milioni di anni fa. Questo piccolo dinosauro carnivoro era un terapode,  grande quanto un tacchino, con una lunga coda. Aveva delle setole, che sono precursori delle piume, che formavano una cresta e ricoprivano la coda, che era a strisce arancioni e bianche. […]

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Sono stati pubblicati su Nature i risultati di uno studio di ricercatori svedesi e polacchi che farebbe risalire a 395 milioni di anni fa la presenza dei primi vertebrati sulle terre emerse. Fino ad ora si era pensato che i tetrapodi, antenati di tutto ciò che poi sarebbe vissuto “all’asciutto”, fossero comparsi 380 milioni di anni fa. Evolvendosi dai pesci dotati di pinne carnose, somiglianti un poco a quello che poi sarebbero divenuti gli anfibi, attraverso una breve fase intermedia rappresentata dagli “elpistostegid”, questi animali lasciarono l’ambiente acquatico per vivere sulla paludosa terra ferma, evolvendosi rapidamente per conformare anche la […]

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martedì, 15 dicembre 2009

Scoperto un nuovo dinosauro antichissimo

pubblicato da: samy in: Paleontologia, Ricerca

I ricercatori dell’Università dello Utah hanno annunciato, dalle pagine di Science, la scoperta, nel Nuovo Messico, di fossili di un dinosauro molto antico. L’animale, chiamato Tawa Hallae, è vissuto nel Tardo Giurassico, 213 milioni di anni fa, era carnivoro ed è un antenato del Tirannosauro Rex, facendo parte della famiglia dei teropodi. Nel sito Hayden Quarry dono stati ritrovati diversi resti, l’esemplare studiato è uno scheletro di un animale giovane, alto al garrese circa 70 centimetri e lungo, dal muso alla coda, circa 2 metri, quindi come un grosso cane con una lunga coda.   I paleontologi hanno analizzato i […]

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