mercoledì, 5 maggio 2010

Far diventare fluorescenti i tumori, per combatterli meglio

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca, Salute

Provate a pensare di aver combattuto per anni con nemici semi-visibili, dai contorni non ben definiti e scoprire che esiste un modo per vederli interamente, con precisione. Questa potrebbe essere la conseguenza di una ricerca condotta da ricercatori della Vanderbilt University, in Tennessee. Lawrence Marnett e i suoi colleghi hanno sviluppato dei composti inibitori fluorescenti dell’enzima COX-2 (cicloossigenasi), una proteina che è presente nei tessuti tumorali pre-maligni e in misura maggiore in quelli maligni, ma non nei tessuti circostanti. Questi composti, battezzati “fluorocoxib”, sono stati sperimentati dal vivo su topi da laboratorio, nello specifico su infiammazioni indotte nelle zampe, su […]

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Steve Nicol, ricercatore dell’Australian Antarctic Division ha effettuato uno studio che dimostra l’importanza delle balene per il riciclaggio del ferro nell’Oceano Antartico e per la salute del nostro pianeta. Il ferro è un elemento critico nel mare: permette lo sviluppo delle alghe, che assorbono l’anidride carbonica (CO2). Quando queste muoiono affondano, portando sul fondo anche il ferro. Se però le alghe sono mangiate dal krill, lo zooplancton di cui si nutrono balene, mante e uccelli acquatici, il ferro rimane disponibile in superficie. “Circa il 24% del ferro totale nelle acque superficiali dell’Oceano meridionale è attualmente conservato all’interno del tessuto del […]

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sabato, 24 aprile 2010

Vaccinazioni senza più aghi

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca, Salute, Tecnologia

Dall’University of Queensland, in Australia, buone notizie per tutti quelli che temono le vaccinazioni per colpa delle siringhe. Una ricerca condotta dal professor Mark Kendall, dell’Australian Institute for Bioengineering and Nanotechnology, ha dimostrato che un vaccino somministrato attraverso un “nanocerotto” induce una risposta immunitaria protettiva pari a quella del vaccino inoculato con una iniezione, ma utilizzando un centesimo della dose. I test sono stati condotti ponendo il vaccino antinfluenzale su un cerotto frutto della nanotecnologia, molto più piccolo di un francobollo, che è stato posto per due minuti sulla pelle dei topi da laboratorio. Il “nanopatch” colpisce le cellule che […]

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mercoledì, 21 aprile 2010

Il chitosano riesce a riparare il midollo spinale

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca

Richard Borgens ed i suoi colleghi del Center for Paralysis Research presso la Scuola di Medicina Veterinaria di Purdue, in Indiana, hanno ideato negli anni numerose terapie per il trattamento dei danni alle cellule nervose danneggiate. Attualmente è in fase di sperimentazione una terapia che prevede l’uso del polietilene glicole (PEG) per sigillare e riparare le cellule nervose del midollo spinale che sono state danneggiate. Riparando le membrane delle cellule nervose danneggiate, Borgens e il suo team è riuscito a ripristinare la capacità del midollo spinale di trasmettere i segnali al cervello. Il problema è che i prodotti della degradazione […]

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domenica, 18 aprile 2010

Creato un embrione da tre genitori

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca

I ricercatori della Newcastle University sono riusciti a produrre un embrione partendo da gameti di tre persone distinte, un uomo e due donne. I genetisti hanno trapiantato con successo il materiale genetico nel nucleo di un ovulo umano fecondato in un altro ovulo fecondato, senza trasferire i mitocondri, le strutture che producono energia della cellula. La tecnica potrebbe essere utilizzata per evitare che i bambini ereditino le malattie causate dalle mutazioni nel DNA dei mitocondri, che sono presenti nel citoplasma dell’uovo. Lo studio, pubblicato su Nature, è stato realizzato utilizzando uova fecondate donate da coppie sottoposte a trattamento di fertilità, […]

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mercoledì, 14 aprile 2010

I ricordi svaniscono mentre le emozioni restano

pubblicato da: samy in: Biologia, Fisiologia, Medicina, Psicologia

Uno studio dell’University of Iowa, pubblicato sulla rivista PNAS,Proceedings of the National Academy of Sciences, afferma che mentre i ricordi svaniscono dalla nostra memoria, non succede lo stesso alle emozioni che abbiamo provato in una determinata occasione. In particolare i ricercatori si sono focalizzati su pazienti che avevano subito danni all’ippocampo, zona del cervello molto importante per il passaggio dei ricordi dalla memoria a breve termine a quella a lungo termine. I cinque pazienti presi in esame avevano quindi problemi ad acquisire nuovi ricordi, ossia presentavano gli stessi segni dell’insorgenza del morbo di Alzheimer. Ai pazienti è stato fatto vedere […]

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Come è possibile vedere i danni che lo smog, l’inquinamento e il fumo passivo provoca ai nostri polmoni? L’istituto di Tossicologia e  Medicina Sperimentale del Fraunhofer di Hannover ha svuluppato un test che permetterà di osservare la reazione che le nanoparticelle inalate causano nelle cellule dei polmoni e della pelle. I test usati in precedenza potevano dare esiti errati perché lo stesso terreno di coltura delle cellule poteva reagire ai gas immessi. Il nuovo metodo, chiamato PRIT, prevede sempre l’utilizzo di colture, ma i gas e le particelle inquinanti raggiungono direttamente i tessuti, protetti da membrane che evitano l’interazione con […]

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venerdì, 9 aprile 2010

Scoperta una nuova lucertola gigante

pubblicato da: samy in: Biologia, Natura, Ricerca

Nelle foreste delle Filippine un gruppo internazionale di ricercatori, tra cui gli studiosi  dell’University of Kansas (KU), hanno individuato una nuova specie di lucertola gigante. Il primo avvistamento era avvenuto nel 2001, ma solo recentemente si è avuta la sicurezza che si tratti di una nuova specie, grazie all’analisi del DNA. Il nuovo rettile, battezzato Varanus bitatawa, è stato scoperto nel nord delle Filippine, nella foresta della Sierra madre. Può raggiungere i due metri di lunghezza e la sua livrea è a strisce giallo brillante e nero, con dei puntini su tutta la schiena. Vive per gran parte sugli alberi, […]

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mercoledì, 7 aprile 2010

Il cervello dei bambini è quasi unisex

pubblicato da: samy in: Biologia, Psicologia, Ricerca

Le differenze tra bimbi maschi e femmine a livello psicologico non sono grandi, è l’ambiente che li condiziona e sviluppa le caretteristiche personali. Questo è il risultato di uno studio pubblicato sulla rivista Mind di Scientific American. Alcune differenze sono indubbie, i maschi hanno la testa e il cervello più grande, sono più alti, il cervello delle bimbe smette di crescere prima, ma questo non sembra influenzare quelle che sono le attitudini e i gusti. Sarebbe l’esperienza e l’influsso culturale a influenzare i bambini, causando anche modifiche nella struttura e nel funzionamento cerebrale. Gli adulti hanno quindi il potere di […]

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martedì, 30 marzo 2010

Microbi per salvare i mari dalla plastica

pubblicato da: samy in: Ambiente, Biologia, Natura, Ricerca

La plastica inquina i mari e gli oceani, danneggiando l’ecosistema marino per centinaia di anni. Particolarmente insidiosi sono i piccoli pezzi in cui la plastica si disgrega, la cosidetta microplastica, i frammenti di dimensione inferiore ai 5 mm, che assorbono sostanze tossiche e che avvelenano gli animali marini che li ingeriscono. I ricercatori dell’University of Sheffield hanno studiato alcuni batteri che sarebbero in grado di disgregare questi frammenti di plastica e hanno presentato in questi giorni il loro lavoro al convegno di primavera della Society for General Microbiology di Edimburgo. Lo studio, portato avanti dal gruppo del dottor Mark Osborn, […]

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