domenica, 6 giugno 2010

Il test per scoprire il tumore con anni di anticipo

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca, Salute

Oncimmune, azienda gemmata dall’University of Nottingham, ha sviluppato un test del sangue che potrebbe rivoluzionare la lotta contro il cancro. Secondo i ricercatori sarebbe in grado di diagnosticare l’inizio dello sviluppo di un tumore solido cinque anni prima dei metodi attualmente utilizzati, come mammografia e TAC. I ricercatori, guidati dal professor John Robertson, sono riusciti a riprodurre le proteine proprie del cancro che innescano la risposta dell’organismo alla malattia e la tecnologia robotica per misurare questa risposta. Questa nuova tecnologia, detta degli immuno-biomarker, fornisce un significativo passo avanti nella diagnosi e nella cura della maggior parte dei tumori del polmone, […]

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giovedì, 3 giugno 2010

Il segreto del colore delle ali di farfalle

pubblicato da: samy in: Biologia, Natura, Ricerca

La Papilio blumei è una farfalla che vive in Asia ed in Oceania e ha una curiosa caratteristica, quando i predatori (uomo compreso) la guardano, le sue ali sono verdi, e si confondono nella vegetazione circostante, ma vista dalle sue consimili è di un blu brillante, risaltando tra le foglie e facendosi così trovare dai possibili partner. I ricercatori dell’Università di Cambridge hanno studiato le ali di questa farfalla per poi riprodurle in laboratorio. La struttura vista al microscopio è simile all’interno di un imballaggio per uova, fatto di picchi ed avvallamenti, con una alternanza tra strati di cuticola e […]

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martedì, 1 giugno 2010

Gli effetti dell’agopuntura sul dolore

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca, Salute

L’agopuntura è una pratica antichissima, risale a 4.000 anni fa, ma la medicina moderna ha iniziato a scoprire solo recentemente i meccanismi del suo funzionamento. Un gruppo di ricercatori del Medical Center dell’Università di Rochester, guidato dalla neuroscienziata Maiken Nedergaard, ha scoperto che la molecola dell’adenosina è responsabile di alcuni degli effetti dell’agopuntura. Gli scienziati hanno voluto sperimentare l’agopuntura su alcuni topolini che avevano dolore ad una zampa, con un trattamento di 30 minuti in un punto vicino al ginocchio, utilizzando aghi molto sottili che venivano ruotati delicatamente ogni 5 minuti, esattamente come avviene negli uomini. Questa terapia induceva nei […]

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Una ricerca del Center of Excellence for Aging and Brain Repair della University of South Florida suggerisce che si dovrebbe aspettare qualche minuto in più a tagliare il cordone ombelicale di un bimbo appena nato, per non impedire il “naturale trapianto di cellule staminali”. Alla nascita, placenta e cordone ombelicale iniziano a contrarsi e pompare il sangue verso il neonato. Dopo che il sangue si è equilibrato, le pulsazioni del funicolo si si interrompono e così il flusso di sangue dalla mamma al bimbo. La recente pratica medica occidentale, probabilmente sottovalutando i benefici dell’attesa per clampare il cordone solo al […]

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mercoledì, 26 maggio 2010

Progressi per riparare le lesioni del cervello

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca

Malattie neurogenerative come il morbo di Alzheimer o le lesioni dovute ad un ictus sono ancora senza cura, ma una ricerca, condotta dal Helmholtz Zentrum München e dal Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) di Monaco di Baviera, potrebbe dare un nuovo impulso per trovare una terapia. I ricercatori guidati dalla dottoressa Magdalena Götz e dal dottor Benedikt Berninger sono riusciti a convertire alcune cellule gliali del cervello in due diverse classi funzionali di neuroni. Le cellule gliali costituiscono, insieme ai neuroni, il sistema nervoso. Mentre i neuroni ricevono, integrano e trasmettono gli impulsi nervosi, la funzione delle cellule della glia è nutritiva e […]

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martedì, 25 maggio 2010

Il batterio che fa diventare più intelligenti

pubblicato da: samy in: Biologia, Ricerca, Salute

Siete ansiosi? Passeggiate in campagna e diventerete anche più intelligenti, almeno per quanto afferma una ricerca presentata al Congresso annuale dell’American Society for Microbiology. Dorothy Matthews e Susan Jenks, ricercatrici del Sage Colleges di Troy, New York, hanno scoperto che un comune batterio che vive nell’ambiente naturale provoca un aumento dei livelli di serotonina, che induce una diminuzione del livello d’ansia e aumenta le capacità di apprendimento. “Il Mycobacterium vaccae è un batterio che vive naturalmente nel suolo e che viene facilmente inalato o ingerito da chi passa molto tempo in un ambiente naturale”, ha spiegato Dorothy Matthews. Ricerche precedenti […]

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venerdì, 21 maggio 2010

Creata la prima cellula con genoma sintetico

pubblicato da: samy in: Biologia, Ricerca

La notizia è rimbalzata ieri sera dalle agenzie di stampa alle le testate on line dei quotidiani e poi ripresa dagli altri mezzi di informazione: è stata creata la prima cellula con DNA sintetico. Autori del traguardo che segnerà sicuramente una svolta nella biologia sono i laboratori dell’istituto di Craig Venter, noto per essere arrivato al sequenziamento del genoma umano in concomitanza con il Progetto genoma umano. Il gruppo di ricercatori, coordinato da Daniel Gibson, è partito dalla creazione del primo cromosoma artificiale, avvenuta due anni fa, e dagli esperimenti di trapianto di DNA tra diversi batteri. E’ stato preso […]

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mercoledì, 19 maggio 2010

Scoperte nuove specie in Nuova Guinea

pubblicato da: samy in: Biologia, Curiosità, Natura, Ricerca

Le Foja Mountains, nella parte indonesiana dell’isola di Nuova Guinea, sono uno scrigno di biodiversità. Questo è quanto hanno scoperto gli scienziati del Conservation International’s Rapid Assessment Program (RAP) in una spedizione scientifica effettuata nel 2008, i cui risultati sono stati resi noti ieri, nel corso di un evento legato alla Giornata Internazionale per la Diversità Biologica 2010. Le Foja Mountains comprendono un’area di oltre 300.000 ettari quadrati di foresta pluviale dove non esiste sviluppo e disturbo umano e i ricercatori hanno dovuto affrontare piogge torrenziali ed inondazioni per avvistare animali ed insetti finora mai documentati. Tra i nuovi animali […]

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lunedì, 10 maggio 2010

Scoperto un nuovo gene coinvolto nella sclerosi multipla

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca, Salute

Una ricerca condotta dall’ Istituto di neurogenetica e Neurofarmacologia (Inn) del CNR, dalle Università di Cagliari e Sassari, dalle divisioni di Neurologia di Cagliari, Sassari e Ozieri e dal Crs4 (Centro di Ricerca, Sviluppo e Studi Superiori in Sardegna) ha individuato un gene coinvolto nella predisposizione al rischio di sclerosi multipla. La sclerosi multipla è una malattia del sistema nervoso centrale causata dall’attacco del sistema immunitario alla mielina, la guaina che riveste parte del corpo dei neuroni permettendo la trasmissione rapida e integra degli impulsi nervosi. Si conta che nel mondo ci siano 1,3 milioni di persone con questa terribile malattia […]

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sabato, 8 maggio 2010

Funziona la ginnastica mentale?

pubblicato da: samy in: Biologia, Fisiologia, Medicina, Ricerca, Salute

Quanto c’è di vero nelle pubblicità che lodano gli effetti positivi sul nostro cervello di alcuni giochini elettronici di logica? Nel breve periodo ci sarebbero benefici, secondo quanto sostiene una ricerca pubblicata su Psychiatric News, rivista dell’American Psychiatric Association. Gary Small, professore di psichiatria e scienze biocomportamentali al Center On Aging dell’University of California di Los Angeles ha guidato uno studio che ha sfruttato la Risonanza Magnetica Funzionale (fRMI) per vedere in diretta l’attivazione delle aree cerebrali mentre “lavorano”. I ricercatori hanno analizzato il funzionamento del cervello in due gruppi di persone, da una parte con familiarità all’uso di internet, […]

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