mercoledì, 15 settembre 2010

Scoperto il gene della miopia

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca, Salute

Possibili novità in vista per i miopi. I ricercatori dell’americana Duke University Medical Center, in collaborazione con altri gruppi, hanno scoperto un gene associato a miopia. La ricerca si è svolta su individui caucasici, in particolare britannici, olandesi e australiani. La miopia è dovuta all’allungamento del bulbo oculare per cui l’immagine, invece di focalizzarsi sulla retina lo fa davanti ad essa, risultando quindi sfocata quanto più è distante. Questo difetto visivo è sempre più diffuso, ne soffre un italiano su quattro, un americano su tre e addirittura l’80% della popolazione a Singapore. La terapia genica, anche se ancora lontana nel […]

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Un gruppo di ricercatori del Japan’s National Institute of Advanced Industrial Science and Technology hanno scoperto che i denti del giudizio sono molto importanti per la produzione di cellule staminali. La difficoltà di reperimento di staminali aveva portato nel 2006 a scoprire che è possibile riprogrammare quattro geni delle cellule adulte per farle divenire staminali pluripotenti indotte (iPS), ossia praticamente identiche alle cellule staminali embrionali. Tuttavia non è facile innescare il processo, dato che le cellule più disponibili, quelle della pelle, hanno una efficienza di riprogrammazione molto bassa. I ricercatori hanno scoperto che la polpa interna dei denti contiene delle […]

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venerdì, 10 settembre 2010

Vitamina B per non perdere la memoria

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca, Salute

I ricercatori dell’University of Oxford hanno scoperto che una dose giornaliera di vitamine del gruppo B potrebbe aiutare la memoria e ritardare l’insorgenza del morbo di Alzheimer. Il problema è decisamente rilevante, anche dal punto di vista socio-economico: circa una persona su sei di età superiore ai 70 anni soffre di un decadimento cognitivo lieve, problemi con la memoria, la parola o altre funzioni mentali, anche se non in misura da interferire con la vita quotidiana. Però quasi la metà delle persone con decadimento cognitivo lieve arrivano a sviluppare la demenza, soprattutto nella forma dell’Alzheimer, entro cinque anni dalla diagnosi. […]

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lunedì, 6 settembre 2010

L’antibiotico di duemila anni fa

pubblicato da: samy in: Archeologia, Biologia, Chimica, Medicina, Ricerca

Se vi chiedessero quando sono nati gli antibiotici molti di voi citerrebbero  Alexander Fleming che nel 1928, nel suo studio londinese, si accorse che i batteri non proliferavano se la coltura era attaccata da una determinata muffa, dando così il via all’uso della pennicillina. La collaborazione tra George Armelagos, antropologo e bioarcheologo della Emory University, e il farmacista Mark Nelson, della Paratek Pharmaceuticals, ha fatto emergere che l’uso degli antibiotici era diffuso in Africa decine di centinaia di anni fa. Il dottor Armelagos già nel 1980 aveva scoperto tracce di quella che sembrava essere tetraciclina, un antibiotico, nelle ossa appartenenti […]

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sabato, 31 luglio 2010

Virus fossili nel nostro DNA

pubblicato da: samy in: Biologia, Ricerca

I ricercatori dell’Institute for Cancer Research del Fox Chase Cancer hanno scoperto nel DNA di molti vertebrati, tra cui l’uomo, la sequenza di alcuni virus. Gli scienziati hanno confrontato 5666 geni virali di tutte le famiglie non retrovirali note con genomi a singolo filamento con i genomi di 48 specie di vertebrati, incluso l’uomo, scoprendo 80 distinte integrazioni di sequenze virali in 19 specie di vertebrati. Interessante notare che quasi tutte queste sequenze virali derivavano da antichi parenti di due sole famiglie, quella dei virus di Ebola/Marburg e quella dei Bornavirus, che provocano entrambe febbre emorragica o patologie neurologiche. “E’ […]

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giovedì, 29 luglio 2010

Le zanzare come scelgono chi pungere?

pubblicato da: samy in: Biologia, Natura, Ricerca

Uno dei problemi dello stare all’aperto d’estate è costituito dalle zanzare. Uno dei posti noti per la presenza di questi insetti è Loch Ness, il lago scozzese dove vivrebbe Nessie, il leggendario mostro acquatico:  per questo i ricercatori dell’Aberdeen University e Rothamsted Research Institute in Hertfordshire lo hanno scelto per studiare chi viene più punto. Approfittando di una manifestazione sportiva gli studiosi hanno potuto intervistare 300 persone, tra sportivi e spettatori, per scoprire che il 14% dei presenti non presentava neppure una morsicatura, probabilmente perché la loro pelle emette sostanze chimiche non gradite alle zanzare. Le persone più soggette sono […]

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giovedì, 22 luglio 2010

Tre le sostanze responsabili della celiachia

pubblicato da: samy in: Alimentazione, Biologia, Medicina, Ricerca, Salute

Dall’Australia buone notizie per i celiaci: i ricercatori del Walter and Eliza Hall Institute of Medical Research di Parkville hanno individuato tre frammenti di proteina che sarebbero responsabili di questa malattia. La celiachia è un’intolleranza al glutine che provoca problemi all’intestino che impediscono il normale assorbimento delle sostanze nutritive e porta i pazienti a sviluppare altre malattie dovute alla conseguente malnutrizione. Colpisce una persona su 100-150 e molte persone non sanno di essere affette da questa malattia. L’unica cura attualmente è una dieta assolutamente priva di glutine, che signica privarsi di tutti gli alimenti contenenti avena, frumento, farro, kamut, orzo, […]

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mercoledì, 21 luglio 2010

Un nuovo antibiotico dal miele

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Natura, Ricerca

I ricercatori della Academisch Medisch Centrum Universiteit di Amsterdam hanno scoperto la sostanza contenuta del miele che uccide i batteri. Se ne conoscevano infatti le proprietà antibatteriche ma era ancora sconosciuto il perché.  Nello studio, che è stato pubblicato su Faseb journal, la rivista della Federazione delle Società americane di Biologia sperimentale, si mostra che le api producono una proteina chiamata defensina-1 che si trasferisce nel miele. Per arrivare a questo risultato gli studiosi hanno testato in laboratorio l’attività antibatterica di ciascun componente del miele su un gruppo di batteri antibiotico-resistenti, isolandoli selettivamente per determinare il loro singolo contributo antibatterico. […]

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martedì, 20 luglio 2010

Un gel per combattere l’AIDS

pubblicato da: samy in: Biologia, Medicina, Ricerca, Salute

Alla Conferenza Internazionale sull’AIDS che si tiene in questi giorni a Vienna è stato presentato uno studio effettuato su un gel vaginale che ridurrebbe considerevolmente il contagio da AIDS nelle donne. Mentre inizialmente l’AIDS colpiva soprattutto uomini, ora la maggior parte dei nuovi infettati sono donne, soprattutto in Africa, dove le donne hanno più difficoltà ad avere rapporti protetti con i compagni o mariti malati e dove sono purtroppo molto frequenti le violenze sessuali. Salim Abdool Karim, direttore di Caprisa, Centre for the AIDS Programme of Research in South Africa, ha svolto una ricerca che ha coinvolto 889 donne,  tra […]

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Si pensava che il disboscamento che colpisce da decenni lo Sri Lanka per far spazio alle piantagioni di tè ne avesse causato l’estinzione, invece eccolo, il piccolo “Lori gracile” esiste, e delle foto lo dimostrano. Un gruppo composto da ricercatori dello Sri Lanka e della Zoological Society of London (ZSL) hanno esplorato 120 aree di foresta, per un totale di mille spedizioni notturne, alla ricerca di questo mammifero che era stato scoperto nel 1937 e che dal 1939 al 2002 nessuno avev più avvistato. Il Loris tardigradus nycticeboides è un quadrupede arboricolo privo di coda, con grandi occhi e la […]

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