giovedì, 9 settembre 2010

Mangime all’origano per le mucche, per ridurre i gas serra

pubblicato da: samy in: Allevamento, Ambiente, Ricerca

La produzione di gas serra è imputabile al nostro stile di vita, compreso il cibo di cui ci nutriamo. I bovini sono infatti degli importanti produttori di metano, il gas che ha un potenziale di riscaldamento globale ben 23 volte superiore dell’anidride cabonica. Alexander Hristov, professore della Penn State (Pennsylvania State University), ha scoperto che aggiungendo dell’origano al mangime delle mucche la produzione del gas diminuisce. “Le mucche sono responsabili del 37% del metano prodotto dall’attività umana” sottolinea il professor Hristov. Il gas è un prodotto del processo digestivo dei ruminanti, quindi anche di capre e pecore, e trovare il […]

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mercoledì, 8 settembre 2010

El Niño diventa sempre più forte

pubblicato da: samy in: Ambiente, Ricerca

La NASA non studia solo lo spazio, ma anche la Terra, il suo clima e la meteorologia. Per questo alcuni ricercatori stanno studiando da anni El Niño, il fenomeno climatico periodico che provoca inondazioni o siccità nei paesi dell’area Pacifica equatoriale. Lee Tong, del NASA Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, in California, e Michael McPhaden del NOAA Pacific Marine Environmental Laboratory, di Seattle, hanno misurato variazioni di intensità di El Niño dal 1982 e hanno scoperto che sta cambiando, aumentando d’intensità. El Niño, detto dagli scienziati ENSO, ossia El Niño-Southern Oscillation, si verifica ogni 3-7 anni, in media cinque, ed […]

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venerdì, 3 settembre 2010

Hywind, la pala eolica galleggiante

pubblicato da: samy in: Ambiente, Energia, Ricerca

Il primo prototipo è stato posizionato nel settembre dello scorso anno, con l’intenzione di testarlo per due anni, ma già si pensa di replicarne a decine. Stiamo parlando di Hywind, la prima turbina eolica galleggiante, progettata da Statoil, compagnia internazionale nata in Norvegia che si occupa di energia. La turbina di Hywind arriva a produrre 2,3 megawatt, grazie ad una torre alta 65 metri ed un rotore del diametro di poco più di 82 metri. Il galleggiante è costituito da un cilindro d’acciaio riempito con una zavorra di acqua e rocce, che si estende a 100 metri sotto la superficie […]

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mercoledì, 28 luglio 2010

Solarino, lo spazzino fotovoltaico delle spiagge

pubblicato da: samy in: Ambiente, Energia, Robotica

Tre ingegneri che collaborano con il Dipartimento di Ingegneria dell’Innovazione  dell’università del Salento hanno ideato un robot spazzino per pulire la sabbia delle spiagge. Alessandro Deodati, Giuseppe Vendramin ed Emiliano Petrachi hanno sviluppato Solarino, il primo robot ad energia solare per la pulizia dei lidi. Si tratta di un macchinario dotato a 4 pale vagliatrici rotanti con la superficie a maglia sottile che realizzano il setacciamento della sabbia con la conseguente raccolta dei detriti di scarto. Solarino è in grado di muoversi in uno spazio predefinito grazie al microprocessore e ai sensori che guidano i suoi movimenti. E’ silenzioso, economico […]

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sabato, 17 luglio 2010

Archimede, la centrale solare termodinamica a sali fusi

pubblicato da: samy in: Ambiente, Energia, Eventi

E’ stata inaugurata nei giorni scorsi Priolo Gargallo, in provinia di Siracusa, la centrale solare termodinamica “Archimede”, la prima al mondo ad usare i sali fusi come fluido termovettore. L’impianto solare termodinamico è costituito da un campo composto da circa 30.000 metri quadrati di specchi parabolici che concentrano la luce del sole su 5.400 metri di tubazioni percorse dal fluido. Questi specchi ricordano gli specchi Ustori con cui Archimede avrebbe incendiato le navi della flotta romana nel mare di Siracusa durante la seconda guerra punica, da cui il nome dell’impianto siciliano. Il fluido viene raccolto in appositi serbatoi e può […]

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mercoledì, 9 giugno 2010

DustBot, la raccolta differenziata a domicilio

pubblicato da: samy in: Ambiente, Curiosità, Robotica

Il comune di Peccioli, in provincia di Pisa, ha iniziato ieri la sperimentazione di DustBot, il robot per la raccolta differenziata a domicilio. DustBot è stato progettato da un gruppo di giovani ricercatori della Scuola Superiore Sant’Anna di Pisa, coordinati dal professor Paolo Dario, direttore del Polo Sant’Anna Valdera e coordinatore dei Laboratori di Robotica ARTS e CRIM, di cui Barbara Mazzolai è project leader. In questi due mesi di sperimentazione gli abitanti del centro storico di Peccioli, una ventina di famiglie, potranno chiamare un numero attivo dalle 8 alle 20 e prenotare la visita del robot spazzino. Questo si […]

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E’ stato presentato ieri a Firenze l’International Traditional Knowledge Institute (ITKI), organismo voluto dall’UNESCO per raccogliere le centinaia di migliaia di soluzioni antiche e attuali alla desertificazione, alla mancanza d’acqua, alle frane, allo spreco energetico. L’ITKI avrà sede nel comune di Bagno a Ripoli, vicino a Firenze, e costituirà una grande Banca della Terra che mette a disposizione di governi, amministrazioni pubbliche e cittadini tutti quei saperi tradizionali, quelle tecniche che si perderebbero senza un’attiva azione di conservazione e valorizzazione, per dare risposte sostenibili alle criticità che interessano oggi il pianeta. Quanti hanno viaggiato, anche solo in Europa, hanno potuto […]

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martedì, 4 maggio 2010

Pipistrelli contro le zanzare

pubblicato da: samy in: Ambiente, Curiosità, Natura

Anche se il clima di questi giorni sembrerebbe dimostrare il contrario, tra poche settimane dovrebbe arrivare il caldo e con questo anche il fastidio delle zanzare. Come fare a difenderci, senza intossicarci con lozioni ed insetticidi vari? L’amministrazione comunale di Godega di Sant’Urbano, in provincia di Treviso, ha lanciato la campagna ‘Un pipistrello per amico’, cogliendo il suggerimento del Museo di Storia Naturale dell’Università degli Studi di Firenze, dove da anni si studia come aiutare i piccoli mammiferi. L’iniziativa consiste nel convincere i cittadini ad acquistare le “bat box”, i rifugi che gli zoologi dell’università toscana hanno progettato. Per dare […]

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Steve Nicol, ricercatore dell’Australian Antarctic Division ha effettuato uno studio che dimostra l’importanza delle balene per il riciclaggio del ferro nell’Oceano Antartico e per la salute del nostro pianeta. Il ferro è un elemento critico nel mare: permette lo sviluppo delle alghe, che assorbono l’anidride carbonica (CO2). Quando queste muoiono affondano, portando sul fondo anche il ferro. Se però le alghe sono mangiate dal krill, lo zooplancton di cui si nutrono balene, mante e uccelli acquatici, il ferro rimane disponibile in superficie. “Circa il 24% del ferro totale nelle acque superficiali dell’Oceano meridionale è attualmente conservato all’interno del tessuto del […]

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martedì, 30 marzo 2010

Microbi per salvare i mari dalla plastica

pubblicato da: samy in: Ambiente, Biologia, Natura, Ricerca

La plastica inquina i mari e gli oceani, danneggiando l’ecosistema marino per centinaia di anni. Particolarmente insidiosi sono i piccoli pezzi in cui la plastica si disgrega, la cosidetta microplastica, i frammenti di dimensione inferiore ai 5 mm, che assorbono sostanze tossiche e che avvelenano gli animali marini che li ingeriscono. I ricercatori dell’University of Sheffield hanno studiato alcuni batteri che sarebbero in grado di disgregare questi frammenti di plastica e hanno presentato in questi giorni il loro lavoro al convegno di primavera della Society for General Microbiology di Edimburgo. Lo studio, portato avanti dal gruppo del dottor Mark Osborn, […]

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